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Porto Empedocle

 

Important centre portuaire de la côte sud-ouest de la Sicile, ne fut, jusqu’à 1863, qu’une bourgade maritime liée aux exigences économiques de la voisine Agrigento. Après cette date elle se constitue en Commune autonome en changeant son ancien nom de “Molo di Girgenti” (Débarcadère d’Agrigento) en Porto Empedocle. La vie de la ville est relativement jeune: bâtie au XV siècle comme quai de chargement de l’ancienne Agrigento, elle devint bientôt un port de commerce très important, grâce à un intense et prospère trafic de marchandises. En 1554, à cause de la persistance des incursions des pillards barbaresques, la Monarchie Espagnole fit bâtir une “tour de guet” pour défendre la bourgade. Tout autour de cette construction et près du débarcadère, dont les premiers piliers furent élevés en 1749, se développa, au fil des années, l’actuelle Porto Empedocle. L’ancienne “tour de guet”, appelée “Tour de Charles V” est aujourd’hui le monument les plus important, symbole et mémoire historique ainsi que centre des activités culturelles de la ville. C’est aussi la patrie d’écrivains célèbres que Luigi Pirandello, prix Nobel de littérature, et Andrea Camilleri, auteur des histoires de Commissaire Montalbano.

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